«А я калифа самого на удочку поймал…»

Вы сказки любите? А-а, вы уже выросли и предпочитаете фэнтези с элементами экшна и магии? Что ж, сегодня можно встретить среди литературных трудов много беллетристики, щедро приправленной юмором, иронией и безоблачным  happy end’ом. Но все-таки детям лучше пока читать классические сказки — скажем, сказки Вильгельма Гауфа. Как и полагалось в 19 веке, прежде чем появились увлекательные сказки, Вильгельм  успел закончить университет в Тюбингене, получив степень доктора философии и теологии, затем поработал репетитором у детей барона фон Хёгеля, вместе с семейством совершал путешествия в Париж, Брюссель, Антверпен, посетил родину братьев Гримм, Берлин, Лейпциг, Дрезден… Как видим, множество впечатлений и желание записать нравоучительные истории для сыновей и дочерей знатных сословий привели к тому, что он написал волшебные сказки, которые стали пользоваться громадной популярностью во всех странах, где говорили по-немецки. И сказки у него получились отменные — увлекательные, поучительные, с причудливыми сюжетами, с романтикой и мечтательностью, щедро приправленных мистическими событиями.

Достаточно вспомнить очаровательную сказку о калифе-аисте — как скучающий правитель со своим визирем были превращены в аистов, потому что любопытство и легкомыслие не удержали их от соблюдения правила не смеяться, будучи в превращенном состоянии. Правда, им встретилась прелестная сова, оказавшаяся после всех событий не менее прелестной девушкой, которая помогла им вернуть человеческий облик. Как выяснилось, все эти магические превращения были делом рук коварного волшебника Кашнура, замыслившего погубить калифа и посадить на его  трон своего сына. Но благодаря помощи совы, калиф и визирь услышали забытое «мутабор» (может, у кого-то есть соображения, откуда Гауф взял такое  слово?), снова стали людьми, калиф обрел красавицу-жену, самозванец на троне не задержался, и все были счастливы. Кроме, разумеется злого Кашнура. Чудесный восточный колорит — таким, как его представлял себе ученый доктор философии и теологии — как легкий поклон в сторону «1001 ночи. А в 1969 году в СССР был снят музыкальный телефильм под названием «Калиф-аист», который хорошо запомнился не сюжетом, а музыкой — одну из песен умудрились положить на «Can’t Buy Me Love»  Джона Леннона и Пола Маккартни. Для многих это оказалось первым знакомством с легендарными Beatles. Так что Гауф сумел даже через полтора столетия внести свой вклад в музыкальную жизнь Советского Союза. Фантастика, но реальная.