Когда серебро меняет цвет

Есть такое племя пурепеча, или тараски, когда-то они враждовали с ацтеками, не дали себя завоевать и даже несколько веков славились процветающей империей. Но испанские завоеватели, прибывшие к берегам восточного побережья Мексики, положили конец обеим империям — и ацтекской, и тараскской. Попытка ацтекских послов договориться с тарасками о совместном отпоре испанцам не увенчались успехом — послов отправили на костер в жертву богам, а столицы обеих империй пали, уступив натиску и дерзости конкистадоров. В отличии от ацтеков, мало что осталось о тараскской империи — на ту пору не нашлось монаха-миссионера, готового записать историю империи со слов ее жителей, а своих хроник племя пурепеча не оставило потомкам. Впрочем, кое-какие следы ушедшей эпохи сохранились в названиях местностей. Например, название города  Гуанахуато происходит от «Quanax huato», что в переводе с языка пурепеча означает «гористое обиталище лягушек».

Правда, сейчас там этих лягушек будет не так просто найти, зато когда-то серебро имелось в избытке.

Город был основан в 1554 году, рядом с одной из самых богатых серебром областей горной промышленности Мексики. Когда-то он был крупнейшим центром добычи серебра во всем мире, и самым богатым городом в стране. Бум горной промышленности XVI столетия привел к строительству красивых гасиенд и прекрасных колониальных зданий. Улицы Гуанахуато с множеством красочных дорожек распространились во всех направлениях, в то время как большая часть транспорта передвигалась по сети подземных туннелей, что делало его превосходным городом для пешеходов. Но в ХХ веке месторождение истощилось, и город перестал числиться доходным, тихо начал застывать в провинциальной дреме и снах о прекрасном прошлом.  Правда, есть одна особенность этого города, из-за которой его в 1988 г. внесли в список Всемирного наследия ЮНЕСКО. Это его улицы и несколько десятков прекрасных площадей, которые соединены между собой разноцветными переходами, где большинство домов окрашены в разноцветные краски. Даже странно, как гармонично соседствуют между собой исторические архитектурные здания с типичными промышленными постройками и серебряными шахтами. А буйная фантазия архитекторов и простых строителей города привели к тому, что сейчас туда устремились толпы туристов, привлеченных яркой и самобытной красотой, колоритной расцветкой стен домов. Кажется, что такие буйные краски существуют только под жгучим южным солнцем, словно позаимствовали у него жар фантастических сочетаний тонов и оттенков. Может, это генетическая память о  блеске серебра так проявилась? Или желание жителей города доказать всем, что их город — самый красивый на земле?