Сколько существовало цариц по имени Клеопатра

Попробуем оглянуться вокруг, заглянуть в глубь веков и осмотреться среди книжных историй. Кто больше всего подходит под определение настоящей Королевы? Окажется, что поверхностное знание истории и повальное увлечение кинематографическими пересказами древних событий сыграло злую шутку со многими — у них все смешалось, как «в доме Облонских». Одних цариц Египта, носящих имя Клеопатры, было целых 6! Кстати, они так и числятся в списке женщин — глав правительств и государств: Клеопатра I, Клеопатра II, Клеопатра III, и так вплоть до Клеопатры VI. Правда, она числится почему-то VII, именно ее и представили в голливудском блокбастере как легендарную царицу древнего Египта, не устоявшую перед римским полководцем Антонием. Елизабет Тейлор — конечно, красивая актриса, и любовные страдания получились живописными (в прокате фильм, в пух и прах разруганный критиками, пользовался сумасшедшим успехом, сама актриса впервые в истории кино получила гонорар в 1 миллион долларов), но это была не первая Клеопатра в истории Египта, а если еще посчитать по другим странам, даже и не шестая. Как известно, в Эпире и в Сирии тоже были свои Клеопатры, правда, известны они лишь историкам. Более того, любовные страсти реальной, шестой Клеопатры, заслонили от нас образ Клеопатры-политика, а ведь Клеопатра VII Филопатра была одной из замечательных личностей в истории. Выражаясь современным языком, она вела «большую игру», ставкой в которой был египетский трон и свобода ее государства (а в случае успеха, возможно, и вся Римская империя – сегодня мы этого не можем знать наверняка). Да, она проиграла, но даже то, что в течение 20 лет ей удалось удерживать независимость Египта от Рима, значило очень много. Как бледно на ее фоне выглядели предшествующие мужчины — Птолемеи, пресмыкавшиеся перед Римом и фактически сделавшие Египет его провинцией! И наконец, согласитесь, непросто, будучи царицей и сильным политиком, оставаться при этом женщиной, чье очарование и ум стали легендой. Возможно, как раз это необычное сочетание вызывало особый протест со стороны политиков-мужчин и «мировой общественности», рождая сплетни (а как страшны злые языки, наверное, объяснять не нужно). Шекспир, Пушкин и Бернард Шоу делали из нее то женщину-вамп, то капризную пустышку. Клеопатра, безусловно, была знаменитой женщиной и вела свою политику как женщина. Но она точно не собиралась выкупать или вымаливать свободу и египетский трон, как это делали многие ее предшественники. Как просто сказать: «Клеопатра была одной из знаменитейших женщин древности, но прославилась, в основном, своим страстным характером и безнравственностью». Но почему мы с такой готовностью верим сплетням и домыслам? Если бы в нас было больше душевного благородства, многие вещи представились бы совсем в ином свете. И тогда последняя египетская царица стала бы для нас примером величия, красоты, мудрости и силы духа.